Die unerwartete Art und Weise, wie Kinder ihre Eltern verändern

Die unerwartete Art und Weise, wie Kinder ihre Eltern verändern

Wir lenken unsere Kinder nicht so sehr, wie wir vielleicht denken – aber sie prägen uns ständig. Dies zu verstehen, könnte die Elternschaft weniger stressig machen, erklärt Melissa Hogenboom.

Ich hätte nie gedacht, dass unsere Tochter mit vier Jahren immer noch unseren Schlaf stören würde, was sich besonders ungerecht anfühlt, da ihr jüngerer Bruder gut schläft. 

Ich habe einmal versucht, sie zu überreden, uns nicht zu wecken, und ihr erklärt, dass wir dann am nächsten Tag müde wären. Sie dachte einen Moment lang darüber nach und antwortete dann: “Aber es ist in Ordnung, wenn ihr müde seid, denn ihr könnt morgen Kaffee trinken.

Das war eine weitere deutliche Erinnerung daran, wie sehr sie meinen Tagesablauf und meine Gewohnheiten verändert hat, einschließlich meines steigenden Kaffeekonsums. Doch wie eine wachsende Zahl wissenschaftlicher Untersuchungen zeigt, beeinflusst sie mich möglicherweise auf einer viel tieferen Ebene, weit über mein Schlafverhalten hinaus. In der Zwischenzeit sind meine eigenen Bemühungen, sie zu beeinflussen, vielleicht nicht annähernd so wirkungsvoll, wie ich gerne glauben würde.

Zu verstehen, wie sehr unsere Kinder uns formen – und wie sehr (oder wenig) wir sie formen – kann die Illusion zerstören, dass wir als Eltern die volle Kontrolle haben. Aber es könnte auch das belastende Gefühl zerstreuen, dass jede Entscheidung, die wir als Eltern treffen, sich in irgendeiner Weise unumkehrbar auf sie auswirkt, und könnte sogar die Tür zu einem anderen Familienleben öffnen.  

Kinder beeinflussen uns schon vor ihrer Geburt: Wir planen ihre Ankunft und stellen unser Leben auf sie ein. Als Babys lenken sie unseren Schlaf und, als Nebeneffekt, unsere Stimmungen. Wir wissen zum Beispiel, dass Eltern von reizbaren Babys gestresster sind, weniger schlafen und vielleicht sogar denken, dass sie schlechte Eltern sind. In einem Teufelskreis können Stress und Schlafmangel dann zu einem erhöhten Risiko von Depressionen und Angstzuständen bei den Eltern beitragen.

Aber das ist noch nicht alles. Viele Studien zeigen, dass die angeborene Persönlichkeit eines Kindes die Art und Weise beeinflusst, wie wir es erziehen.

“Natürlich ist die Erziehung eines Kindes eine ganz andere Geschichte, je nachdem, wer das Kind ist”, sagt die Kinderpsychologin Anne Shaffer von der University of Georgia. “Ich weiß, dass wir in der Praxis erleben, dass Eltern zu uns kommen, weil sie Probleme mit einem Kind haben, und sie sagen: Das hat bei meinem älteren Kind funktioniert, und wir sagen dann: ‘Dieses Kind ist ein ganz anderer Mensch und hat ganz andere Bedürfnisse.'”

Wenn wir uns zu sehr darauf konzentrieren, wie wir unsere Kinder erziehen, üben wir einen enormen Druck auf die Eltern aus, und es entsteht die Illusion, dass wir unsere Kinder zu den glücklichen, gesunden und erfolgreichen Erwachsenen formen können, die wir uns alle wünschen”, sagt Danielle Dick, Autorin von The Child Code und Genetikerin an der Virginia Commonwealth University.

 Die Realität ist vielleicht etwas komplexer. Zunächst einmal gibt es immer mehr Belege dafür, dass Kinder ihre Eltern beeinflussen und umgekehrt – ein Phänomen, das als “bidirektionale Elternschaft” bezeichnet wird.

Eine große Studie, die sich mit der bidirektionalen Erziehung befasst und an der über 1 000 Kinder und ihre Eltern teilgenommen haben, kam zu dem Schluss, dass das Verhalten der Kinder einen viel stärkeren Einfluss auf das Verhalten der Eltern hat als umgekehrt. Die Eltern und ihre Kinder wurden im Alter von acht Jahren und in den folgenden fünf Jahren erneut befragt. Die Studie ergab, dass die elterliche Kontrolle das Verhalten des Kindes nicht veränderte, aber die Verhaltensprobleme des Kindes führten zu weniger elterlicher Wärme und mehr Kontrolle.

Die Forschung zeigt auch, dass Eltern sich zurückziehen oder einen autoritären (strengen und kalten) Erziehungsstil anwenden, wenn ihre Kinder schwieriges Verhalten zeigen.

In ähnlicher Weise verhalten sich Eltern verhaltensauffälliger Jugendlicher weniger warmherzig und feindseliger. Bei Jugendlichen, die sich gut benehmen, ist das Gegenteil der Fall: Ihre Eltern verhalten sich im Laufe der Zeit warmherziger. Daraus geht hervor, dass nicht eine strenge Erziehung Verhaltensprobleme vorhersagt, sagt Shaffer, sondern dass “Kinder, die sich aufführen, die oppositionell sind, die trotzig sind, Eltern haben, die darauf mit mehr Härte in der Erziehung reagieren”.

Das heißt, je mehr ein Kind rebelliert, desto mehr können wir unsere Drohungen oder Strafen verschärfen – auch wenn dies das Problem verschlimmert und zu noch mehr Konflikten und Trotz führt.

Natürlich sind letztlich die Eltern dafür verantwortlich, wie sie auf das Verhalten ihrer Kinder reagieren. Sie sind schließlich die Erwachsenen, und wenn sie sich selbst als zu streng oder wütend empfinden, können sie mehr Unterstützung gebrauchen, zum Beispiel von Familientherapeuten (wir wissen, dass das elterliche Burnout immer mehr zunimmt). Eltern können auch bewährte Techniken zur Beruhigung emotional angespannter Situationen ausprobieren, z. B. ihre eigenen Stress- und Frustrationsgefühle in den Griff bekommen, die Ursachen für die Wut ihres Kindes verstehen oder sich einfach nur einen Moment Zeit nehmen, um innezuhalten, durchzuatmen und die Hitze aus der Interaktion zu nehmen. 

Aber das Nachdenken über das Zusammenspiel zwischen den angeborenen Persönlichkeitsmerkmalen eines Kindes und den eigenen Reaktionen kann neue Perspektiven eröffnen und Teufelskreise durchbrechen.

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